'The Grand Tour's James May On His Japan Adventure For Amazon, the Future of TV & Spending Less Time With Jeremy Clarkson

Grand Tour S James May His Japan Adventure



James May

Blomme Billeder / Amazon

EKSKLUSIV : Efter at Amazon lancerede den første i en række specielle episoder fra Grand Tour team, forbereder streameren sig på at sende Jeremy Clarkson, Richard Hammond og James May ud på solomissioner.





Maj bliver den første ud af fælderne med hans rejseshow, James May: Vores mand i Japan , hvor han tilbringer tre måneder på at udforske det asiatiske land fra top til bund. Den har premiere den 3. januar 2020.

Lavet af det britiske produktionsfirma Plum Pictures, fortalte May Deadline, hvorfor hans eventyr er en lærke, der skal nydes, snarere end en seriøs historisk eller kulturel indsats.

Præsentanten diskuterede også sin vision for fjernsynets fremtid, fordelene ved at bruge mindre tid med Clarkson og Hammond, og hvorfor han aldrig ville starte et tv-produktionsfirma.



Interviewet er redigeret for længde og klarhed.

Deadline: Hvordan klarede din Amazon-serie James May: Vores mand i Japan komme til?

James May : Jeg kan sandsynligvis indrømme, at vi sendte det til BBC for mange år siden, og de afviste det og tog derefter Sue Perkins. Jeg blev meget såret. Men jeg mener, jeg har været i Japan et par gange, altid med arbejde, og jeg elskede det virkelig. Og jeg sagde til [min instruktør] Tom [Whitter]: Rejsebeskrivelsen, jeg gør, vi kunne gøre det for Amazon, og jeg vil stadig gerne gå og høre om Japan. For at være ærlig kunne de ikke rigtig stoppe os. De sagde, at jeg kunne have en serie i seks dele, så jeg sagde, højre, jeg skal til Japan. Okay? Som det viste sig, ville de meget gerne have det som en idé, så vi gik afsted.



Deadline: Dig Grand Tour drenge har talt om den kreative frihed, som Amazon giver dig, og som også klart udvides til dine solo-projekter?

Kan : Ja. Jeg mener, de blander sig ikke. Jeg tror, ​​de har en god mening at lade os gøre det på vores egen måde, og de ved ... Jeg mener, det er ikke som om vi nogensinde har lavet nogen telefon før. Vi ved bredt, hvad vi laver. Så ja, de blandede sig slet ikke. De kom ud og besøgte os, mens vi var der, men jeg tror, ​​de ville bare have en tur til Japan for at være ærlig. Og så, ja, de overlod os til det. De så på programmerne, når vi har lavet det, de fremsætter et par forslag, og nogle gange beder vi dem om at tømme, og nogle gange er de ret gode. Så det er et godt forhold.

Deadline: Du tilbragte tre måneder derude? Det føles som lang tid til en rejsebeskrivelse ...

Kan : Ja. Vi planlagde det i tre måneder, og det var bestemt en god plan for at være ærlig. Men i vores forsvar, når du ser det, vil du se, at vi propper mange flere scener ind i hver episode, end de fleste rejsebeskrivelser gør. Og vi gjorde hele landet fra top til bund, og vi havde ikke gjort en før, så vi måtte bygge lidt spillerum. Jeg tror, ​​at hvis vi gjorde det igen nu, kunne vi sandsynligvis være lidt strammere og mere effektive, men ikke meget for at være ærlig. Vi slap ikke.

Deadline: Tror du, det går tilbage til det punkt, vi lavede omkring en slags redaktionel frihed, det budget, som Amazon kan give dig - der gav dig muligheden for at bruge mere tid og fordybe dig mere?

Kan : Ja. Budgetterne er store, men glem ikke, en stor del af budgettet skal gå på produktionsgenstande, der måske ikke er sådan et problem at adressere med tv-stationer. For eksempel er det i 4K, hvilket betyder mere komplekst kamera- og lydsæt, mere kompleks redigering, mere data og mere hukommelsesplads og mere behandling af det bagefter for at gøre det til et globalt produkt, kaldet og undertekster og alle de andre ting. Så det faktiske budget til at fremstille showet, spredt over tre måneder, det var et godt budget, men det var ikke som om vi sov på lystbåde eller noget lignende. Vi gjorde det bare som turister. Vi er ikke ekstravagante mennesker, ved du? Vi er meget jordede.

Deadline: Du nævnte Sue Perkins, der gjorde Japan tidligere på året for BBC One. Jeg mener, disse er meget velkendte formater for seere. Hvorfor tror du, de fungerer? Hvad tror du ingredienserne er, der får dem til at krydse for publikum?

Kan : Nå, det er et meget godt spørgsmål. Jeg ved det ikke rigtig. Når jeg ser rejseskildringer, er det fordi jeg slags kan lide historie og kultur og landskaber, formoder jeg. Ideen med en rejsebeskrivelse er, at du skal tage seeren med dig, så de kan få oplevelsen stedfortrædende gennem dig, fordi det at gå til Japan i tre måneder er noget, som de fleste mennesker ikke er i stand til at gøre, og vi vi er meget heldige, at vi kan. Så formoder jeg, at ideen er, at når du ser Japan-rejseskildringen, skal du til Japan gennem tv'ets magi.

døde den gamle mand i bondestjerner

Og jeg synes, vores er lidt anderledes, fordi det er ret frit og det er ret slags jazz. Det blev ikke manicureret på nogen måde, en hel del argumenter kan komme i luften og et par cock-ups og så videre. Så vi fortalte det som om det var. Vi filmede med et tæt sammensat besætningsmedlem og præsentator, der kom rundt i Japan, og hvad du ser ... Jeg mener selvfølgelig, vi arrangerede at gøre visse ting og se bestemte mennesker, men noget af det, du ser, er bare tilfældigt.

Det er den gode ting ved at gå til et fascinerende land, bare gøre normale ting som at tjekke ind på et hotel, der gør det til filmen. At gå i butikkerne, det er i filmen. Disse ting bliver interessante, fordi det er lidt udfordrende, og det får dig til at genoverveje hverdagens aktiviteter. Men vi bliver ikke forfærdelige fastklemt af denne slags ting og ser på historiske templer og traditioner. Men livet handler ikke rigtig om traditioner. De er der, og de er maleriske, og de er rart at se på, men hvis du tog på ferie til Japan, ville du bruge meget tid på at bare vandre rundt i Tokyos gader, se i butikkerne og nudler barer, og du suger det bare i. Du absorberer bare oplevelsen. Det er ikke en studietur, dette. Det er ikke en akademisk øvelse, det er en lærke.

Deadline: Grand Tour lød som om det blev en altomfattende bestræbelse, indtil du tog beslutningen om at skifte ting lidt op. Har det været rart at bruge lidt tid på at lave dine egne ting?

Kan : Det har bestemt været meget rart at bruge mindre tid. Ja. Jeg mener, historisk plejede jeg altid at lave mine egne ting tilbage i Top Gear dage. Det var altid meget intenst at være ærlig, og jeg var yngre da, og vi plejede bare at arbejde hele tiden og passe tingene rundt Top Gear tidsplan. Jeg mener, Amazon-showet, når vi først er begyndt at lave Grand Tour på nogle måder var det endnu mere kreativt, fordi vi fortsatte med at hæve standarden og hæve produktionsværdierne. Og filmen ville tage længere tid, og vi ville gå længere, de ville tage mere planlægning, og der var ikke rigtig tid til at lave vores egne ting. Så dette nye arrangement giver folk det bedste ud af Grand Tour , som er specialerne, hvilket er hvad alle kan lide, vi ved det. Og det giver dem den ekstra fordel ved at se os individuelt - forestil dig det.

Deadline: jeg talte Grand Tour 'S udøvende producent Andy Wilman og han sagde, at jer føler dig mere kreativt forfriskede og ikke bruger så meget tid sammen ...

Kan : Jeg synes, det er helt rigtigt, for da vi gjorde det Søfolk ... det var første gang jeg havde set Jeremy [Clarkson] siden det foregående år. Jeg mener, jeg havde ikke set ham i tre eller fire måneder, hvilket var fantastisk. Men da jeg så ham, tænkte jeg, åh nej. Men faktisk betød det, at vi havde en slags skød, hvis du vil, og jeg hader det ord forresten. Men vi havde det hele opbevaret klar til at sortere ildbredder ved hinanden. Det var ret forfriskende.

Deadline: Og du arbejder sammen med din instruktør Tom igen for Vores mand i Japan. Du var ikke fristet til at gå din egen vej eller Richard Hammonds vej og starte din egen produktionssatsning?

Kan : Nej. Jeg er ikke forretningsmand. Hammond er ret god til denne slags ting. Det er ikke i mine færdigheder. Jeg tror, ​​det er den høflige måde at udtrykke det på. Jeg er lort over det.

Deadline: Men du kan få folk til at gøre disse ting for dig ...

Kan : Jeg ved det, men du tror altid, at du kan få folk til at gøre dem for dig. Du kan ansætte nogen til at lave produktion. Du kan ansætte nogen til at lave dine juridiske ting og din kontoradministrator. Men så bliver du ansvarlig for mennesker, du skal have en bygning, du skal bekymre dig om pengestrøm, og der er ingen af ​​dine tanker tilbage til at gøre det, du faktisk er god til, som du håber du er god til, som laver et tv-show. Så jeg er ikke rigtig sikker på, hvad fordelene ved at have et produktionsfirma er. Jeg mener, hvis det bliver meget stort, så er du ikke på telefon, du laver telefon, og det er forretning. Men jeg er ikke rigtig meget interesseret i forretning. Det gør mine tænder ondt.

Deadline: Du får kontrol over rettigheder, men det bliver et stadig mere sløret billede i disse dage med streamingtjenesterne ...

Kan : Meget så. Jeg har lavet ting med Plum Pictures i cirka 10 år. Og i gamle dage ville vi…. Når du laver ting til en tv-sender, afleverer du det, og de viser det et bestemt antal gange, så efter det er du fri til at sælge det, hvilket vi gør. Vi solgte Man Lab til Australien og Japan, tror jeg, og Tyskland osv. Og du kan stadig tjene lidt ekstra penge ud af bagenden og betale nogle af dine omkostninger.

Det er anderledes med Amazon, fordi de effektivt køber dig ud, fordi de allerede er verdensomspændende. Men så er de lidt mere generøse med kontanterne. Så ja, jeg ved det ikke. Hvis du siger, ville jeg være lidt rigere, hvis jeg havde et produktionsfirma? Måske, men jeg kunne også være flad og miste huset, og jeg er bare ligeglad så meget. Held og lykke til Hammond med hans. Han ser ud til at få det til at fungere, men jeg misunder ham ikke det mindste.

Deadline: Hvad er det ved forholdet til Plum, der har fungeret og tjent dig godt i løbet af det sidste årti?

Kan : Nå, da jeg først ledte efter nogen at arbejde med, var det faktisk min agent, der kendte de mennesker, der kørte Plum. De arbejdede tidligere for BBC, og så satte de det op. Jeg gik og mødte dem, og jeg tænkte: De ser ud som pæne blokke. Og de kunne lide ideen, og de havde nogle andre ideer. Og så fortsatte jeg bare. Men de er en dejlig flok. Det er en ganske lille virksomhed. Det er meget personligt. Der er ikke nogen forfærdelige, massive egoer i den. Der er bare mennesker, der har det sjovt at lave anstændigt telefoni. Det er alt, hvad jeg virkelig vil gøre. Jeg er 57, jeg er for gammel til at være ambitiøs. Jeg er ret simpel i disse dage. Jeg har brug for fodring og et øjeblik til selvudfoldelse, og så vil jeg lægge mig igen, og det er det.

Deadline: Tror du, at der nogensinde har været et bedre tidspunkt at lave tv i disse dage?

Kan : Tv er blevet fantastisk demokratiseret. Der er flere kanaler end, selvfølgelig, end der var da jeg var barn. Og enhver kan lave tv, fordi vi har ting som YouTube og Vimeo osv. Du kan lave tv med dit kamera. Det er ikke eksklusivt længere, og der er ingen reelle undtagelser for at gøre det.

Det må have været en ganske urolig tid i måske 70'erne eller 80'erne, hvor livet for de få mennesker, der var i tv, var ekstremt sjældent, glamourøst og meget misundelsesværdigt. Men den moderne verden er bedre og har altid været. Så jeg tror, ​​at det faktum, at tv er mere tilgængeligt både som seer og skaber, skal være en god ting. Det må være.

Deadline: Kan du tænke på en tid, hvor der har været så mange mund til at fodre og så meget efterspørgsel efter indhold?

Kan : Åh nej, intet lignende. Jeg mener, plus det ser ud til at stige eksponentielt for dagen. Jeg har altid bare påstået, at det uundgåelige resultat af alt dette er, at folk på et eller andet tidspunkt i fremtiden vil lave tv-shows til en anden person, nøjagtigt som de sender julekort eller e-mails. Fordi alle vil have en knæk på det, og alle vil have en eksklusiv ting at se på.

Men så vil andre stykker tv stadig overleve. Ligesom Amazon har gjort en stor aftale med fodbold og ting som live sport, nyheder, politiske debatter, siden vi har et valg i gang. Den slags ting vil altid være, hvad de kalder aftalen for at se. Folk elsker at tale om aftalen for at se. Og det vil forblive sandt ved et parlamentsvalg, et mord, verdensmesterskabsfinalen, folk, der lander på månen. Det vil stadig være sandt. Det vil stadig blive sendt, og jeg kan ikke se, hvordan det nogensinde kan ændre sig.

Deadline: Klarer du at følge med i tempoet i de ting, du skal se? Hvad kan du lide at se?

Kan : Nej, jeg kommer ikke tæt på det. Jeg er altid forbløffet over, at folk har tid til at se masser af tv. Det er klart, jeg ser Amazon hele tiden. Vi ser lidt af Netflix. Jeg vil gerne sige, at jeg ser Netflix lejlighedsvis, fordi min anden halvdel er lidt af en krone ventilator. Jeg ser meget på YouTube, fordi jeg er interesseret i amatør-tv, og jeg kan virkelig godt lide make-it-videoer, som de kaldes. Jeg er meget interesseret i at se historie og luftfart, folk der laver ting af træ eller metal, maler i akvareller. Der er en japansk fyr, jeg følger, der maler akvarelbilleder og viser processen. Jeg bruger meget tid vågen midt om natten, og jeg ser generelt fjernsynet på min iPad, og YouTube er en stor del af det.

Amazon ved det ikke endnu, men jeg vil foreslå dem, at blandt alle deres tv-tråde som live sport, drama, faktisk underholdning & hellip; der skulle være en streng for det nye Man Lab - Folk, der laver og gør ting, og det kan være død lige ned ad linjen. Jeg kan ikke se, hvorfor folk ikke ville se det, fordi det er meget populært andre steder, hvorfor skulle det ikke være populært på Amazon?

Deadline: Tror du, det er noget, du gerne vil være involveret personligt? Eller bare noget, som du gerne vil have en idé på?

Jeg vil gerne lave ting og bygge ting og filme det med min gamle bygning og mine kammerater som Simmy (Simeon Oakley). Det ville være godt, de ville være gale for at afvise det.

Deadline: Så er det noget, du virkelig vil slå op på kort sigt?

hvornår er folkets valg priser

Kan : På et eller andet tidspunkt i fremtiden vil jeg kaste noget i den retning. Vi har en hel stak halvformede ideer, jeg og Tom, instruktøren, der slags driver omkring, som vi meget gerne vil prøve. Jeg fortsætter lidt, og jeg håber, at jeg har den gode mening at gå på pension med en vis værdighed tilbage. Men måske kan jeg forsvinde forsigtigt og genoprette et drivhus eller noget lignende.

Deadline: Hvad er det næste for dig? Du har lige optaget Grand Tour Madagaskar speciel. Har du fået dit næste projekt til Amazon i kø? Eller vil du gøre mere med BBC efter Store problemer i model Storbritannien ?

Kan : Jeg har ikke hørt noget fra BBC i et stykke tid, så jeg ved det ikke. Men hos Amazon vil de se, hvor populært Japan er, fordi det er sådan, verden fungerer. Der er muligheder for at lave en anden rejsebeskrivelse. Vi har stadig flere Grand Tours at gøre, naturligvis. Det er ret store ting. Jeg kan prøve nogle få ideer til dem. Nogen er interesseret i, at jeg skriver en kogebog i øjeblikket, hvilket er en latterlig idé, men det gør jeg måske.

Deadline: Har du din næste destination i tankerne? Hvor er det land, du gerne vil rejse til?

Kan : Jeg ved ikke. Jeg synes overalt er interessant, men en del af mig vil meget gerne gøre England, da jeg faktisk ved, hvad jeg taler om, men Amazon siger, at det ikke er meget interessant. Og jeg tror godt det er, hvis du siger japansk eller kinesisk, måske England ville være interessant. Eller Amerika, men de vil nok have mig til at gå et sted lidt mere udfordrende. Bits of Asia, andre bits i Asia, Sydamerika, Australien, måske. Jeg mener, jeg har aldrig været i Malaysia. Der skal være meget at se på der. Jeg er ikke så kræsen. Jeg er ikke en kræsen person.

James May: Our Man In Japan har premiere på Amazon Prime Video den 3. januar.